Um mito popular e sem mitos diz que quanto mais você se barbeia, mais rápido sua barba vai crescer e mais densa e mais forte. Mas essa superstição contradiz a anatomia do corpo. Os bigodes e cabelos são compostos de proteínas e queratina e não têm suprimento de sangue ou contato com o sistema nervoso. Seu corpo, portanto, não tem idéia de que você encurtou a barba ou raspou suavemente.

Barba em números

Sua barba vai crescer 0,35 milímetros por dia e um centímetro por mês, enquanto o homem médio tem 5 a 25 mil barbas no rosto. Segundo as estatísticas, noventa por cento dos homens adultos fazem a barba uma vez por dia (sete por cento dos homens não fazem a barba por causa de crenças religiosas). Em sua vida, você se depila pelo menos vinte mil vezes e passa um ano raspando em torno de sessenta horas.

Há uma ilusão de ótica por trás da crença de que as barbas crescem mais rápido e mais fortes após o barbear. Barbas depiladas são mais proeminentes em um rosto bem barbeado e têm uma impressão “mais poderosa”.

Também não é razoável dizer que, graças ao barbear, a sua barba ficará mais espessa. O número de bulbos capilares dos quais a barba cresce é invariante, e a freqüência de barbear não tem efeito sobre ela.

Dois outros crescem no lugar de uma barba grisalha

A cor da barba e do cabelo é causada pelas células dos folículos capilares chamadas melanócitos e produzem pigmento. Quando os melanócitos param de liberá-lo, a barba começa a perder a cor. O fato de você raspar uma barba grisalha ou rasgar um cabelo grisalho não afeta em nada os melanócitos.

Se você está com medo de queixo grisalho, você deve preferir fumar ao invés de se barbear. A pesquisa de 2008 publicada pelo British Medical Journal mostrou que os fumantes são acinzentados quatro vezes mais do que os homens que não estão fumando. Além do envelhecimento prematuro, os fumantes sofrem muito mais com a perda prematura de cabelo. Se você quiser evitar o envelhecimento precoce, pare de fumar o mais rápido possível. Os cientistas apontam que uma vez que o cabelo fica cinza, ele nunca retornará à sua cor original.