Primeiro de tudo, na artrite reumatoide, pequenas articulações são afetadas. A doença geralmente começa com inflamação das articulações metacarpofalângicas (localizadas na base do dedo) do dedo indicador e médio e inflamação das articulações do punho. Além disso, esta inflamação é simétrica, isto é, desenvolve-se imediatamente em ambas as mãos. As articulações incham e doem. Além disso, a dor se intensifica à noite, pela manhã, e até o meio-dia, a pessoa sofre de dor insuportável. Os próprios pacientes costumam comparar essa dor com a dor dentária. No entanto, a partir do aquecimento ou simplesmente após qualquer atividade vigorosa, a dor geralmente diminui. Esta é a diferença entre artrite reumatoide e osteoartrite, em que a dor aumenta a partir do esforço físico. No meio do dia, a dor diminui e à noite é quase imperceptível.

Quase simultaneamente com a derrota das articulações das mãos, as articulações dos pés ficam inflamadas. Principalmente as articulações afetadas que estão na base dos dedos.

Dor e inchaço podem durar vários meses.

Depois de algum tempo, de várias semanas a vários meses, as articulações maiores ficam inflamadas – tornozelo, joelho, cotovelo, ombro. No entanto, nos idosos entre as idades de 65 e 70 anos, a doença pode começar com uma lesão das grandes articulações e só então a inflamação das pequenas articulações. O colágeno articaps, ajuda no ponto da inflamação, fazendo com que as dores diminuam.

Outro sintoma característico da artrite reumatoide é a rigidez matinal. Pode se manifestar como uma sensação de um corpo rígido e uma sensação de luvas apertadas em suas mãos. Parece a alguns pacientes que nas manhãs o seu corpo se encaixa em um espartilho. Nas formas mais leves da doença, esta rigidez dura cerca de duas horas após o despertar, em formas graves, a rigidez pode durar toda a primeira metade do dia.

A deformidade das articulações, que se desenvolve nos últimos estágios da doença, afeta muito a qualidade de vida. Acontece que as mãos são fixadas em uma posição não natural e se desviam para fora. Esta é uma deformidade ulnar, que se desenvolve em 1-5 anos após o início da doença. E acontece que a mobilidade das articulações do pulso diminui. Neste caso, os pacientes têm que fazer grandes esforços para endireitar ou dobrar o braço ao pulso. Mais tarde diminui a mobilidade e outras composições.